Don Virginio Colmegna è presidente delle Casa della Carità fin dalla nascita della Fondazione, nel 2002. A volerlo è stato il Cardinale Martini. 

Don Virginio Colmegna (Saronno VA, 1945) è un sacerdote della diocesi di Milano, dal 2002 presidente della Fondazione Casa della Carità “Angelo Abriani”, ente voluto dall’allora Arcivescovo di Milano, il cardinale Carlo Maria Martini, come luogo di accoglienza e ospitalità per persone in difficoltà, che fosse anche centro di elaborazione culturale, di formazione e di studio.

Gli inizi

Don Virginio si è sempre occupato di poveri ed emarginati, tra cui in particolare persone senza fissa dimora, minori disagiati, sofferenti psichici, immigrati, profughi, rom.

Negli anni ha fondato diverse cooperative sociali e comunità di accoglienza (Cooperativa sociale Lotta Contro l’Emarginazione, Cooperativa sociale La Grande Casa, Cooperativa sociale Detto Fatto, Cooperativa sociale Oltre, Associazione Oikos) attivandosi sempre anche per affermare i diritti di cittadinanza dei più deboli oltre che per diffondere la cultura dell’accoglienza, nella convinzione che chi è in difficoltà non vada aiutato con l’assistenzialismo, ma con promozione di diritti, dignità, percorsi di reinserimento sociale e lavorativo.

Don Colmegna
Don Virginio Colmegna – Foto: Armando Rotoletti

Ha conseguito la licenza in Teologia presso la facoltà Teologica dell’Italia settentrionale nel 1969 e nello stesso anno è ordinato sacerdote. Dopo aver ricoperto negli anni Settanta il ruolo di parroco in quartieri difficili della periferia milanese (Bovisa), negli anni Ottanta assume incarichi in Azione Cattolica di Milano, alla Pastorale diocesana del Lavoro e, a livello nazionale, nel Coordinamento nazionale delle comunità di accoglienza (Cnca).

Due lauree honoris causa

Dal 1993 al 2003 è stato direttore della Caritas Ambrosiana dando notevole impulso alla sua azione di testimonianza della carità.

Dal 2000 è presidente della Campagna di Salute Mentale della Lombardia.

Colmegna - Laurea - Bicocca
All’Università degli studi di Milano-Bicocca, la cerimonia per la laurea honoris causa a don Virginio Colmegna

Nel 2011 l’Università degli Studi Milano Bicocca gli ha conferito la Laurea magistrale honoris causa in scienze pedagogiche, mentre nel 2014 ha ricevuto una seconda Laurea honoris causa in Comunicazione pubblica e di impresa, insieme a don Luigi Ciotti e don Gino Rigoldi, conferita dall’Università degli Studi di Milano.

Dal 2014 è nel Consiglio di amministrazione, in qualità di vicepresidente (consigliere indipendente) di Etica SGR.

Nel 2017 è tra i soci fondatori dell’associazione SON-Speranza oltre noi e della cooperativa sociale NIW, New Ideas of Welfare.

Prima la comunità

Nel 2017 ha ricevuto dal Comune di Milano l’onorificenza “Ambrogino d’oro” e nel 2018 è stato insignito dal Parlamento Europeo del premio “Cittadino Europeo dell’anno”.

Colmegna Ambrogino d'Oro
Il Sindaco di Milano Giuseppe Sala consegna l’Ambrogino d’Oro a don Virginio Colmegna, a sinistra.

È autore di diversi articoli, editoriali, testi e saggi sui temi del disagio sociale e della spiritualità. L’ultimo libro pubblicato è «Una vocazione controcorrente. Dialogo sulla spiritualità e sulla dignità degli ultimi» (Il Saggiatore, 2019).

Nel 2020 è uscito in eBook «Oltre cinquanta gradini. 13 marzo-3 maggio 2020. Diario di un tempo sospeso: lo sguardo sui più deboli, le angosce di tutti, la speranza per un cambiamento d’epoca» (Il Saggiatore, 2020).

Dal 2020 è presidente dell’associazione Prima la comunità.